Evoliucinė biologija gali mums padėti suprasti kalbos veikimą

Anonim

Kaip lingvistas, aš bijoju klausimo "ką tu darai?", Nes kai aš atsakau "Aš esu lingvistas", neišvengiamas tolesnis klausimas yra toks: "Kiek kalbų jūs kalbate?" Tai, žinoma, nėra svarbus dalykas. Kalbos mokymasis yra puikus dalykas, akademinė lingvistika yra mokslinis kalbos tyrimas.

Ką aš darau savo darbe yra pabandyti suprasti, kaip ir kodėl kalbos yra tokios, kokios jos yra. Kodėl kai kuriose vietose yra tiek daug, o kitose yra tiek mažai? Kaip kalbos sukūrė tiek daug skirtingų būdų, kaip įvykdyti tuos pačius komunikacinius uždavinius? Kas yra unikalus žmogus apie kalbą ir kaip žmogaus protas ir kalba formuoja vienas kitą? Tai kažkas naujos krypties kalbotyros srityje. Senojo mokyklos kalbos istorijos studija labiau rūpėjo kalbomis dėl savęs: suprasti kalbos struktūrą ir rekonstruoti jų genealoginius santykius.

Vienas iš įdomių dalykų, vykstančių lingvistikoje šiandien yra tai, kad kalbininkai vis labiau jungiasi su evoliucinės biologijos sritimi. Evoliucijos biologai klausia labai panašių klausimų apie rūšis man ir mano kolegos nori paklausti apie kalbas: kodėl jie tam tikru būdu platinami, pavyzdžiui, ar ieškoma paaiškinimų dėl jų skirtumų ir panašumų.

Šie perspektyvų panašumai leidžia mums pritaikyti visus šiuolaikinius skaičiavimo evoliucinės biologijos įrankius kalbiniais klausimais, suteikiant mums naujų žinių apie pagrindinius kalbos pokyčių procesus ir dėl to į kalbos pobūdį apskritai.

Besikeičianti kalba

Neseniai aš neseniai parengiau naują dokumentą su daugybe tarpdalykinių kolegų. Mes naudojame evoliucinės biologijos metodus, kad ištirtume, kaip didelė kalbų grupė pasikeitė tūkstančius metų.

Mes nusprendėme susikoncentruoti į Austronesų kalbos šeimą (didžiulę kalbų sritį, daugiausia iš paprastos lankos iš Taivano į Velykų salą), nes ji gana daug žinoma apie jos išplitimą. Su tinkamu kalbos šeimos istorijos modeliu tampa įmanoma išaiškinti pokyčių procesus šiomis kalbomis. Tai yra ta pati pagrindinė logika, kaip ir tada, kai Gregoras Mendelis išskyrė paveldimumo principus, pastebėdamas, kaip augalų formų variacijų modelius reglamentavo jų protėviai. Kai mes suprantame, kaip kalbos darbo konstrukciniai elementai, mes toliau einame proto supratimo link.

Kalbos yra daug daugiau nei tik žodžių rinkinys. Jie taip pat apima visus principus, kuriais šie žodžiai gali būti derinami su reikšmingais žodžiais: gramatika. Ir, kaip ir žodžiai, gramatika taip pat keičiasi laikui bėgant. Mes norėjome sužinoti, ar gramatika vystosi taip pat, kaip žodžiai.

Kalbos žodynai (žodžių rinkinys kiekvienoje kalboje) per istorinį laikotarpį keičiasi dviem būdais: atskirų kalbų garso sistemos keičia - tai reiškia, kad jų žodžiai skamba kitaip) ir žodžiai pakeičiami kitais žodžiais per procesus, įskaitant prasmių pakeitimą ir skolinimasis iš kitų kalbų. Grammarai keičiasi panašiais būdais. Palaipsniui, kai taisyklės įtvirtina naujas taisykles (pvz., Tampa priimtina žodžių išraiška, kurios ankstesnėse kartose buvo nepriimtinos - pagalvokite apie tai, kas skiriasi, beveik išnykusi iš natūralios kalbos) ir dideliais šuoliais, nes kalbos įgyja visą naujos struktūros per procesus, tokius kaip pakartotinis analizavimas ar skolinimasis.

Žodžiai ir gramatika

Bet ar arti tarp žodžių evoliucijos ir gramatikos evoliucijos? Atsakant į šį klausimą, mes padėsime atsakyti į didžiulius klausimus apie kalbinės ir žmonių įvairovės prigimtį. Naudodamiesi evoliucinės biologijos įrankiais, sukūrėme skaičiavimo modelį, skirtą įvertinti, kokiu greičiu ir kaip vystėsi šios šeimos skirtingos kalbos. Visų pirma, modelis suprato, ar žodžiai ir gramatikos elementai vystėsi greitu, vidutiniu ar lėtu tempu.

Žemiau pateiktoje diagramoje parodyta, kaip austrėsų kalbos leksikos ir gramatikos elementai kitokiu būdu vystėsi per šeimos istoriją. Raudoni šakeliai medžio rodo, kur pokyčiai atsitiko greičiau ir blues branches, kur tai atsitiko lėčiau. Kryžiai pažymi didelius pokyčių pokyčius.

Iš šių rezultatų matyti, kad šių kalbų žodžių ir gramatikos raidos būdas labai skiriasi. Įdomu tai, kad matavimai rodo, kad suskaidymas į filialus, kai formuojamos naujos kalbos, lydėjo žymiai didesnis pasikeitimas leksikone, nei gramatikoje.

Tada svarbus tolesnio darbo klausimas - paklausti, kas lemia skirtingų gramatikos ypatybių pokyčių dažnumą. Yra duomenų užuominos, kad gramatinės funkcijos, kurias garsiakalbiai supranta sąmoningai, linkę greičiau pasikeisti, o funkcijos, kurios yra labiau abstrakčios ir mažiau prieinamos sąmoningam apmąstymui, pasikeičia lėčiau.

Kas toliau?

Kadangi mūsų įvertis apie žmonių amžių kaip rūšis tampa vyresni ir vyresni, mes suprantame, kad žmogaus kalba nėra tik naujausias papildymas. Priešingai, tai yra kažkas su giliomis evoliucinėmis šaknimis žmogaus (ir ne žmogaus) sąmonėje. Tai svarbu žmonijos pažinimo mokslui apskritai, ypač svarbu psichologijoje ir kalbotyroje.

Šie dideli lingvistinės įvairovės tyrimai tik neseniai tapo įmanomi dėl lygiagrečių patobulintų duomenų, kuriuos turime prieigą, kokybės ir kokių metodų mes galime juos išnagrinėti. Daugelis kalbininkių apima judėjimą atviriems duomenims ir atkuriamam mokslui. Yra daugybė tarpdisciplininių pastangų, leidžiančių skelbti atvirus ir sąveikius duomenų rinkinius daugelyje skirtingų sričių, o skaičiavimo priemonės, skirtos evoliucijos studijoms, tampa vis turtingesnės ir lankstesnės.

Tačiau, pagerinus priemones ir metodus, pasaulio kalbų įvairovė mažėja. Šiuo metu beveik pusė pasaulio žmonių kalba bent viena iš mandarinų, hindi, ispanų, anglų ar arabų, o tūkstančiai mažesnių kalbų lieka išnykimo.

Todėl palyginamieji kalbos tyrimai tampa vis aktualesni, nes jie yra žmogaus proto įvairovės langas.

menu
menu